Se protéger des maladies tropicales en voyage

Qui ne rêve pas de vacances sous les tropiques ? Le soleil, les plages de sable fin et les cocotiers qui ondulent sous l’action du vent font rêver beaucoup d’entre nous. Il faut cependant se rappeler que les tropiques, en dehors de leur caractère idyllique, abritent un nombre impressionnant de pathologies, dont certaines peuvent avoir une issue fatale. Se protéger des maladies tropicales doit donc être un impératif lors de vos voyages.

Préparation du voyage

La prévention commence bien avant le voyage. En préparant correctement votre voyage, vous êtes assurés de vous prémunir contre un grand nombre de pathologies. Le premier geste consiste à vous informer sur les maladies tropicales auxquelles vous pourrez être potentiellement exposées. Vous pouvez obtenir cette information auprès de votre médecin ou en consultant certains sites comme celui de l’Organisation Mondiale de la Santé (www.who.int).

Principales maladies tropicales

Le paludisme qui fait partie des redoutables maladies tropicales, est causée par des protozoaires parasites appartenant au genre Plasmodium. Ces derniers sont portés par des moustiques infectés et transmis par leurs piqûres. Une fois dans votre corps, le pathogène peut avoir des effets dévastateurs s’il n’est pas détecté et traité immédiatement. Les parasites commencent par attaquer le foie et se déplacent pour infecter les globules rouges, ce qui entraîne une réduction du débit sanguin vers des organes vitaux.

Il est fortement recommandé que les voyageurs, qui visitent des pays avec un risque élevé de paludisme, prennent des médicaments antipaludiques avant et pendant leur voyage. Votre médecin généraliste pourra vous recommander le médicament qui convient le mieux à votre situation et à votre destination. Les traitements prophylactiques les plus utilisés contre le paludisme incluent la chloroquine, la doxycycline et la méfloquine. Les moustiques de certaines régions ayant développé une résistance à certains médicaments antipaludiques, il est donc essentiel que vous choisissez le plus efficace pour votre voyage.

L’Afrique constitue de loin le continent le plus touchés. Le paludisme est endémique dans la plupart des pays Africains sauf les pays d’Afrique du nord comme l’Algérie, le Maroc, la Libye, la Tunisie et l’Egypte. Dans la péninsule arabique, la malaria est présente au Qatar, au Yémen, au Koweït, en Irak, Oman et en Arabie Saoudite. Sur le continent Américain, la maladie est présente en Amérique australe et centrale, ainsi que dans les Caraïbes. La pathologie est absente aux Etats-Unis, au Canada, au Paraguay, en Argentine, en Uruguay et au Chili.

En Asie ce sont les pays du sud-est et du centre qui sont les plus touchés avec des pays comme le Bangladesh, le Bhoutan, l’Inde, Népal, le Sri Lanka, la Chine, la Corée du Nord, la Corée du Sud, le Cambodge, le Timor Oriental, l’Indonésie, le Laos, la Malaisie, la Birmanie, les Philippines, la Thaïlande, le Viet Nam, Afghanistan, l’Iran, le Pakistan, l’Ouzbékistan, la Turquie et l’Azerbaïdjan. Dans le Pacifique, on trouve des pays comme la Papouasie Nouvelle Guinée, le Vanuatu et les îles Salomon.

Voir notre guide complet pour traiter efficacement le paludisme

Comment éviter de se faire piquer par les moustiques ?

Comme nous le voyons, la plupart des principales maladies tropicales sont transmises par des moustiques. Éviter leur piqûre constitue donc votre première ligne de défense contre ces pathologies. D’abord et avant tout, pensez à votre garde-robe, lorsque vous voyagez dans des destinations chaudes et exotiques. Il est facile de se laisser tenter par des shorts et autres vêtements très relax, mais ne commettez pas cette erreur, car les moustiques sont susceptibles de vous cibler si vous laissez exposées de larges portions de votre peau

Paludisme, gare aux moustiquesLes moustiques sont attirés par les zones du corps où le sang circule le plus près de la surface de la peau, y compris les poignets, les chevilles et le cou. Les piqûres peuvent être évitées en suivant ces simples conseils. Portez des vêtements à manches longues si possible. Appliquez un anti-moustique sur les zones exposées et évitez de porter des vêtements aux couleurs vives.

La deuxième technique préventive serait d’utiliser un insectifuge efficace. Les insectifuges les plus populaires sur le marché contiennent du DEET (diéthyltoluamide), un insectifuge très efficace qui aide à prévenir les piqûres d’insectes en interférant avec les récepteurs situés sur leurs antennes, ce qui les empêche de détecter votre présence.

Cependant, le voyageur avec une peau plus sensible peut opter pour une alternative naturelle pour lutter contre les maladies tropicales et utiliser un insectifuge sans DEET. Ce type de répulsifs contient des ingrédients tels que des extraits d’huile d’eucalyptus et la pyridine. Bien que les moustiques aient tendance à être les plus actifs entre le crépuscule et l’aube, les moustiques qui portent l’infection de la dengue sont actifs pendant la journée, donc vous devez toujours vous assurer d’appliquer votre insectifuge, jour ou nuit.

Les insectifuges peuvent également être utilisés pour traiter les vêtements, mais peuvent avoir des effets néfastes sur certains tissus ainsi que sur les plastiques, le DEET agit comme un solvant lorsqu’il entre en contact avec des plastiques, de sorte qu’il est judicieux de l’écarter de tous les articles en plastique. Des sprays de perméthrine sont largement disponibles et peuvent être utilisées pour traiter les moustiquaires, les vêtements et autres équipements de voyage tels que les sacs à dos.

La nuit, dormez sous une moustiquaire imprégnée et de préférence dans une chambre climatisée, car ce type de chambre est généralement conçu pour empêcher toute intrusion d’insectes depuis l’extérieur. Cette simple précaution peut vous protèger efficacement des maladies tropicales.

Se faire vacciner contre les maladies tropicales

Des vaccins sont disponibles pour la fièvre jaune, la dengue et l’encéphalite japonaise. Si vous devez visiter une région à risque, il est important que vous vous fassiez vacciner.

Se faire vaccinerLe 17D est l’unique vaccin contre la fièvre jaune. Il est formulé à partir de virus vivants atténués. Avec un taux d’efficacité approchant les 100%, il fait partie des vaccins les plus efficients. Tous les individus âgés de plus de 09 mois doivent recevoir une dose unique en injection sous-cutanée. La protection devenant effective 10 jours après l’injection, vous devez vous faire vacciner au moins 10 jours avant votre départ dans une zone à risque.

Le CYD-TDV ou Dengvaxia est le premier vaccin contre la dengue. Produit par Sanofi Pasteur, ce vaccin à base de virus vivant atténué permet de réduire de 80% le nombre de cas sévère de dengue. Trois doses sont recommandées pour une protection efficace. Il faut cependant reconnaître que très peu de pays ont jusqu’ici approuvé ce vaccin.

Il existe un vaccin contre l’encéphalite japonaise qui peut être utilisé chez les adultes et les enfants de plus de deux mois. La vaccination est administrée en injection et nécessite deux doses pour une protection complète, la deuxième dose étant donnée 28 jours après la première. Les personnes âgées de 18 à 65 ans peuvent recevoir le vaccin selon un calendrier accéléré, où la deuxième dose est administrée sept jours après la première. Le processus de vaccination doit être achevé au moins sept jours avant l’exposition potentielle au virus de l’encéphalite japonaise.

Mesures d’hygiène pour éviter toutes les maladies tropicales

Outre les principales maladies tropicales, les tropiques sont aussi propices à des pathologies comme la fièvre typhoïde, la diarrhée,

’hépatite A, la gastroentérite et le choléra. L’adoption et le strict respect de certaines règles d’hygiène vous mettra à l’abri de ces fléaux. En premier lieu, il faut penser à vous laver les mains. Cela peut paraître élémentaire, mais de nombreuses personnes oublient parfois ce simple geste. De nombreux voyageurs utilisent des gels hydroalcooliques, mais ces derniers ne peuvent pas remplacer un bon lavage avec de l’eau et du savon.

Comme seconde précaution, ne buvez que de l’eau non embouteillée. Lorsque vous ne pouvez pas être sûr de la pureté de l’eau locale ou que vous voyagez dans des zones où l’assainissement n’est pas idéal, alors il faudrait éviter de boire l’eau du robinet. Même si les habitants le consomment sans aucun problème, votre estomac peut ne pas avoir la bonne bactérie pour vous protéger contre les maladies.

En dernière position, vous devez faire attention aux aliments que vous consommez. Évitez les salades qui ont peut-être été préparées avec des eaux locales non traitées. Abstenez-vous également de consommer des fruits et légumes crus que vous n’avez pas lavé ou épluchés vous-même, de même que les aliments qui ont été laissés de côté et exposés pendant une longue période de temps.

Des vacances sous les tropiques constituent de merveilleux moments de détente et de ressourcement. Pour profiter au mieux de vos vacances, il est essentiel que vous preniez toutes les mesures pour vous mettre à l’abri de fléaux comme le paludisme, la fièvre jaune, la dengue, l’encéphalite japonaise et autres maladies tropicales. Faites-vous vacciner contre la fièvre jaune, la dengue et l’encéphalite japonaise. Une fois sur place, éloignez les moustiques vecteurs de ces pathologies en utilisant des sprays insectifuges et en portant des vêtements adaptés. Observez également une hygiène stricte et éviter de consommer des aliments et de l’eau contaminés.